Biden dio la luz verde para prohibir Tik Tok en EEUU en menos de seis meses

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Álvaro Verzi Rangel

El mandatario estadounidense Joe Biden firmó la ley que establece un plazo de 165 días a la empresa china ByteDance para deshacerse de la red social TikTok, argumentando, nuevamente, que es una amenaza a su seguridad nacional. Desde la empresa dijeron que se presentarán ante la Justicia.

TikTok quedó más cerca de ser expulsado de Estados Unidos después de que el Senado de ese país aprobara un proyecto de ley que prohíbe el funcionamiento de la plataforma a menos de que su propietario chino, ByteDance, la venda. La aplicación para compartir videos tiene millones de usuarios en todo el mundo, pero enfrenta crecientes dudas sobre la seguridad de los datos de los usuarios y sus vínculos con el gobierno de Pekín.

Biden promulgó la luz verde para prohibir Tik Tok en EEUU en menos de seis meses

Más allá de las señales de convivencia que intentaron dar desde Estados Unidos como China, la guerra comercial continúa. En esta ocasión, el presidente Joe Biden promulgó este miércoles la ley que abrió la puerta a la prohibición total de Tik Tok en unos meses. La normativa fue aprobada en el Congreso tanto por demócratas como por republicanos, y establece un plazo de 165 días para que se escinda de su matriz china ByteDance. La empresa, por su parte, respondió que acudirá a la Justicia y denunció: «Es una prohibición para ustedes».

El argumento que esgrime el Gobierno estadounidense es que Beijing puede utilizar la aplicación como caballo de Troya para acceder a datos personales de más 116,5 millones de cuentas estadounidenses a través de la red social, que es una de las más populares en el mundo con más de 1,218 millones de usuarias y usuarios.

Los argumentos para bloquear TikTok son varios. Por un lado está la privacidad. Argumentan que se recopilan muchos datos y estos están al alcance de China y su gobierno. Por otro lado está la influencia. Según argumentan senadores como el republicano Marco Rubio: «durante años hemos permitido que el Partido Comunista controle una de las apps más populares de America». TikTok es utilizado por millones de jóvenes estadounidenses, cuenta con unos 170 millones de usuarios en Estados Unidos.

La ley -cuyo último visto bueno fue por el Congreso en la madrugada de este miércoles- forma parte de un paquete más amplio en el que están incluídas las operaciones que lleva adelante en distintas partes del mundo: en el marco de la ayuda exterior a Ucrania, Israel y Taiwán, lo que hasta último momento dificultó el voto. Las tres claves en la agenda de política exterior de Biden. De hecho, el mandatario -según consignó Wired– el martes por la noche, tras la votación en el Senado, no mencionó a la red social china, sino que destacó los 95 mil millones de dólares que implican las ayudas mencionadas.

«El Congreso aprobó mi legislación para reforzar nuestra seguridad nacional y enviar un mensaje al mundo sobre el poder del liderazgo estadounidense: estamos decididamente a favor de la democracia y la libertad, y en contra de la tiranía y la opresión», declaró Biden.

Legisladores de los dos partidos principales dijeron temer que el gobierno chino pueda obligar a que ByteDance le entregue datos de los 170 millones de usuarios que tiene TikTok en Estados Unidos. TikTok insiste en que no proporciona datos de usuarios extranjeros al gobierno chino.

El 21 de abril, los legisladores de la Cámara de Representantes aprobaron un proyecto de ley con 95.000 millones de dólares en ayuda exterior para Ucrania, Israel y Taiwán en el que también se allanaba el camino para la venta forzosa de TikTok. El Senado aprobó el paquete el 23 de abril, y la envió a la oficina del presidente Biden para que la promulgue.

Esta no es la primera vez que las autoridades estadounidenses atacan a TikTok.En 2020, el expresidente estadounidense Donald Trump intentó prohibir la aplicación. Pero ahora, Trump, candidato republicano para las elecciones presidenciales de noviembre, critica la recién aprobada legislación porque considera que limitar TikTok beneficiaría injustamente a Facebook.

La prohibición de la red social no entrará en vigor apenas el presidente Biden firme la legislación.De hecho, es posible que pasen varios años antes de que los estadounidenses pierdan el acceso a la aplicación, ya que ByteDance ha interpuesto una demanda para bloquear la venta forzosa.El litigio probablemente llegue a la última instancia judicial, la Corte Suprema.Además, la legislación le otorga a ByteDance 9 meses para vender TikTok a un comprador estadounidense, con un período de gracia adicional de tres meses, antes de que cualquier prohibición entre en vigor. Lo más probable es que la fecha límite para que se concrete una venta llegue en algún punto de 2025, después de que asuma el cargo el ganador de las elecciones presidenciales de 2024. Si Trump gana, podría tratar de impedir que se implemente la prohibición.

TikTok es una empresa valorada en 268 mil millones de dólares. Todavía no apareció desde el gobierno estadounidense ninguna propuesta de solución. La compra de TikTok podría ser únicamente para la división estadounidense y su valor previsiblemente será inferior al calculado. Hace unos años se vivió una situación similar y aparecieron varias compañías dispuestas a realizar la compra, entre Oracle y Microsoft. Quizá hoy la situación sea diferente. Otra opción sería una combinación de inversores estadounidense, como Bobby Kotick y Sam Altman, que ya han dejado entrever su ineterés.

Asociación de Oracle y Microsoft | Oracle ArgentinaEn 2020, tras conversar con el entonces presidente Donald Trump, el CEO de Microsoft, Satya Nadella, anunció que Microsoft tenía intención de comprarTik Tok a Byte Dance. Un movimiento que tras semanas de negociaciones finalmente no se llevó a cabo. Trump quería dividir TikTok por las dudas sobre su seguridad. Finalmente fue Larry Ellison, CEO de Oracle y simpatizante del expresidente, quien consiguió convertir a su empresa en «socio tecnológico de confianza» de TikTok en terreno estadounidense.

La ley sancionada por Biden había sido aprobada en el Congreso dentro de una serie de medidas no relacionadas, como las ayudas militares a Ucrania, Israel y Taiwán. Ha salido adelante con un fuerte apoyo, teniendo 79 votos a favor y únicamente 18 en contra. Una vez que llegá a manos del presidente Biden, éste la ha firmado para que la cuenta atrás quede activada.

Si los planes de prohibr la app siguen adelante, la forma más sencilla de hacerlo sería eliminar TikTok de las tiendas de aplicaciones, como las que operan Apple y Google en sus dispositivos iOS y Android.Las tiendas de aplicaciones son la forma en que la mayoría de las personas descargan apps en sus teléfonos inteligentes y tabletas, por lo que la prohibición impediría que nuevos usuarios obtengan TikTok. Además, las personas que ya tenían la aplicación no podrían obtener futuras actualizaciones diseñadas para mejorar la seguridad o corregir errores.

El proyecto de ley estadounidense prohíbe que las aplicaciones controladas por países rivales de EEUU. se actualicen y mantengan en el país y le otorga amplios poderes al presidente para limitar las aplicaciones con vínculos con Rusia, China, Irán y Corea del Norte

El corazón de TikTok es su algoritmo.

TikTok: se filtra cómo funciona él algoritmo de búsqueda para los usuarios  - InfobaeSe trata de un conjunto de instrucciones dentro de la aplicación que determina qué contenido se presenta a los usuarios, en función de datos sobre cómo interactuaron con el material anterior.A los usuarios se les ofrecen tres fuentes principales en su aplicación: cuentas que están siguiendo, cuentas de amigos y la sección «para ti». Los feeds Siguiendo y Amigos presentan a los usuarios contenido de personas que han elegido seguir y que les siguen, pero la aplicación genera automáticamente el feed «para ti».

Este feed seleccionado se ha convertido en el principal objetivo para los usuarios que buscan contenido nuevo y para los creadores hambrientos de los millones de visitas que los videos de TikTok pueden acumular si se vuelven virales. Los críticos dicen que la aplicación recopila más datos que otras plataformas de redes sociales para impulsar su sistema altamente personalizado, lo que puede incluir -alegan- información sobre la ubicación de los usuarios, el dispositivo, el contenido con el que interactúan y los ritmos de pulsación de teclas que exhiben mientras escriben.

TikTok irá a la Justicia 

Sobre la prohibición Tik Tok expresó que la Primera Enmienda consitucional estadounidense defiende su libertad de expresión. Una potencial demanda por parte de TikTok podría dejar en el limbo legal la prohibición y extender el caso en el tiempo durante años. Eso en el caso que la Justicia estadounidense admitiera el caso. Mientras, TikTok insiste en su carácter global, ya que el 60% de las inversiones en ByteDance son de firmas internacionales y no ligadas con China. Con este dato defienden que no trabajan para el gobierno chino ni para ningún otro país.

«Esta ley inconstitucional es una prohibición de TikTok, y la impugnaremos ante los tribunales. Creemos que los hechos y la ley están claramente de nuestro lado, y al final prevaleceremos. El hecho es que hemos invertido miles de millones de dólares para mantener los datos de Estados Unidos seguros y nuestra plataforma libre de influencias y manipulaciones externas», aclaró un portavoz de TikTok en un comunicado.

Además alertaron sobre los efectos que tendría sobre otras empresas. Según sus cálculos, la prohibición «devastaría a 7 millones de empresas» y, denunciaron, «silenciaría a 170 millones de estadounidenses». «Mientras continuamos desafiando esta prohibición inconstitucional, seguiremos invirtiendo e innovando para garantizar que TikTok siga siendo un espacio donde los estadounidenses de todos los ámbitos de la vida puedan venir de forma segura a compartir sus experiencias, encontrar alegría y ser inspirados», dijeron.

El presidente ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, testifica ante el Congreso  de EE.UU.Por su parte, el CEO de TikTok, Shou Zi Chew, publicó un video en el que también alertó sobre lo que significa -a su entender- este accionar desde Estados Unidos: «No se equivoquen, esto es una prohibición. Una prohibición de TikTok y una prohibición de ti y de tu voz», advirtió. A su vez,  advirtió de que el proyecto de ley daría «más poder a un puñado de otras empresas de redes sociales» y pondría en riesgo miles de empleos estadounidenses. ByteDance tendría que buscar la aprobación de funcionarios oficiales chinos para vender TikTok, pero Pekín ha prometido oponerse a esa medida.

El Gobierno chino dijo que no aprobaría una venta de la empresa y puso controles a la exportación del algoritmo, al colocar los «algoritmos de recomendación» como propiedad intelectual. De esa manera, ByteDance necesitaría una licencia para poder vender la red social a alguien de Estados Unidos.

Algunos creadores de contenido y usuarios estadounidenses también han criticado la prohibición propuesta. Tiffany Yu, una joven activista de la discapacidad de Los Ángeles, le dijo a la prensa en una protesta frente a la Casa Blanca que la plataforma es vital para su trabajo.

TikTok pidió a sus 170 millones de usuarios estadounidenses que se pusieran en contacto con sus representantes políticos y les pidieran que no apoyaran el proyecto de ley. Pero la avalancha de llamadas «confusas» de los usuarios de TikTok a congresistas y senadores puede haber sido contraproducente. Varios políticos dicen que la campaña empeoró las preocupaciones que tienen sobre la aplicación y fortaleció su determinación de aprobar la legislación.

Se teme que la legislación de EE.UU. podría inspirar medidas similares en otros lugares.TikTok ya está prohibido en India, que era uno de los mercados más grandes de la aplicación antes de su proscripción en junio de 2020.También está bloqueado en Irán, Nepal, Afganistán y Somalia.El gobierno y el Parlamento de Reino Unido prohibieron el uso de TikTok en los dispositivos de trabajo del personal en 2023, al igual que la Comisión Europea. Miengtras, la BBC también aconsejó al personal que elimine TikTok de los teléfonos corporativos por motivos de seguridad.

 

*Sociólogo  y analista internacional, Codirector del Observatorio en Comunicación y Democracia y analista senior del Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

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